Chroniques du poste de pilotage: l'ONU réveillon du Nouvel An à Londres versez célébrer

Chroniques du poste de pilotage: l'ONU réveillon du Nouvel An à Londres versez célébrer
Quand j'étais au lycée, j'ai appris à connaître un étudiant d'échange douce et charmante d'Allemagne nommé Linda. Nous passé du temps ensemble et je fais de mon mieux pour lui montrer autour de Seattle, avant elle a dû rentrer à la maison six semaines plus tard. J'ai regretté de ne pas avoir l'occasion d'apprendre à connaître ses dix mois plus tôt lors de sa première venue aux Etats-Unis

Cinq années ont passé, et nous aimerions écrire une lettre occasionnelle. Elle me parlait de sa vie en Allemagne, qui tournait autour d'un barrage constant de tests ou comment elle avait été acceptée dans une école, elle avait toujours voulu y assister et je lui parle de ce que note volante je courais ou quelles classes que je prenais à l'époque. J'ai toujours su que je serais plus la voir, ou tout au moins je l'avais espéré je le ferais.

Alors qu'il volait pour Era, une compagnie aérienne régionale basée à Anchorage, il m'est arrivé d'écrire une lettre qui allait changer ma vie. J'ai été dans la ville de Deadhorse, sur le versant nord de l'Alaska, volant quelques scientifiques qui ont suivi les schémas de migration des baleines boréales. Pendant près d'une semaine, la météo n'était pas assez bon pour chercher ces baleines de l'air, j'ai donc écrit à Linda et est arrivé à mentionner que je pouvais voyager à moindre coût sans en fait, si j'étais prêt à monter sur un cargo de FedEx d'avion pour l'Allemagne d'Anchorage et que je serais ravi de voir où elle vivait.

Avant d'aller dîner un soir à Anchorage, j'ai vérifié le courrier. Une lettre de l'Allemagne était arrivé. Je l'ai en peluche dans poche de mon manteau et s'est rendu au restaurant avec ma sœur et un bon ami. Je ne pouvais pas attendre pour l'ouvrir, donc après ma commande pour le flétan de bière battues, je déchira l'enveloppe. Linda n'avait pas perdu beaucoup de temps d'écriture en arrière. La lettre a expliqué qu'elle serait à Londres pour le réveillon du Nouvel An avec des amis de l'école et m'a invité à les rejoindre si cela était possible. J'étais excité de partir tout de suite, mais je me demandais si nous avions quelque chose en commun, puisque nous nous sommes vus l'autre à l'âge de dix-sept.

A Londres, nous sommes allés à un endroit appelé "Guest House Ken" dans une chambre qui n'était pas beaucoup plus grande qu'un walk-in. Le décor comprenait trois téléviseurs en noir et blanc empilés les uns sur les autres dans le coin, pas de mobilier et de parler d'une salle de bain partagée dans le couloir. Nous n'avons pas vraiment l'esprit spartiate de la salle puisque nous ne serait pas y rester à long we'd se déplacer d'une auberge de jeunesse le lendemain de toute façon. Après avoir sonné au Nouvel An de 1991, nous avons parlé jusqu'à 7 heures Pour une meilleure idée de ce qui nous est arrivé, juste regarder le film Before Sunrise. Le lendemain, Linda m'a présenté à ses parents qui étaient également en visite à Londres.

Il ne fallut pas longtemps avant que Linda me rendait visite à Anchorage et je passais tout mon temps à voyager pour la voir en Allemagne et plus tard au pays de Galles. Pendant deux ans j'ai commuée de l'Alaska à l'Europe. Nous nous sommes mariés à Seattle, quelques semaines avant que je décroche un emploi à un important transporteur aérien qui aussitôt mis en congé de 600 pilotes en bas. Nous avons déménagé dix fois au cours de ces trois prochaines années, mais maintenant nous sommes bien installés en Nouvelle-Angleterre.

Aujourd'hui, je prends l'avion à Londres régulièrement en tant que membre d'équipage et je ne peux pas m'empêcher de penser à cette première rencontre avec Linda, à la gare Victoria, et comment nous avons fêté le nouvel an ensemble à Trafalgar Square à 1991. Vingt ans plus tard, j'ai réussi à brader mon Barbade 25 heures durant la nuit pour une escale de 44 heures à Heathrow. Avec autant de temps à Londres, pourquoi ne pas amener ma femme le long de célébrer vingt ans depuis la date qui nous a réunis. On pourrait balancer à travers la station Victoria et juste attraper l'essaim de minuit de personnes à la place.

J'ai immédiatement vérifié les charges, c'est à dire, juste comment le vol a été pleine de plus et le dos. Trois mois plus tôt, j'ai essayé d'obtenir Linda sur un de mes voyages alors que sa mère était en visite en Allemagne et était disposé à regarder les enfants. Malheureusement, je me suis retrouvé au revoir à elle de l'habitacle que nous étions repoussant de la porte, à Boston. Chaque siège a été rempli sur le 767.

Selon l'ordinateur, cette fois, nous aurions beaucoup de places sur le vol au-dessus. Coming home serait une autre histoire. Faut-il le risque, j'ai demandé? Linda pensé qu'il y avait des choses pires dans la vie que d'être coincé à Londres, une position que je suis sûr que quelques-uns des voyageurs de Londres qui avaient été bloqués à l'aéroport plus tôt cette semaine serait en désaccord avec.

Il ne pouvait pas avoir travaillé à mieux. Linda a obtenu un siège à l'arrière mais il est resté dans le cockpit alors que les passagers montent à bord et j'ai expliqué exactement comment prévol de l'avion, ce qui nous avons vérifié et ce tout ce que sur le panneau supérieur a fait. Il avait été huit ans que Linda avait été sur un vol avec moi, et j'étais probablement plus excité que elle devait la faire venir le long.

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Avouons-le, escales par vous-même peut être ennuyeux, répétitif, voire déprimant. Voler au même hôtel, dans la même ville et encore, avec peu d'énergie ou de motivation pour sortir, surtout en hiver, peut vous laisser vous souhaitant pourraient amener un ami ou un proche. Bien sûr, c'est agréable de voler avec des collègues que vous considèrent comme des amis, comme je l'ai écrit dans le passé, mais c'est un régal énorme pour apporter un conjoint.

Il a été mon «jambe» pour survoler à Londres, alors bien sûr, quand vous connaissez quelqu'un dans le dos, la pression est toujours là pour faire un atterrissage en douceur supplémentaire. Avec un peu d'aide du contrôleur de la tour à Heathrow, le toucher des roues était encore mieux que mon habituel «atterrissage seule une mère pourrait aimer."

Typiquement à Heathrow il ya un avion volant à seulement 3 miles derrière vous quand vous toucher. Cette vols moyens sont nécessaires pour passer un minimum de temps sur la piste. Cette nuit-là toutefois, la tour nous a informés qu'il n'y avait personne derrière et nous avons pu rouler sur le plan de déviation à tout ce que nous préférons. J'ai atterri dans la cible normale d'un millier de pieds sur la piste et ensuite au lieu d'utiliser une quantité importante de freins et inverseurs de poussée, élu à rouler à un arrêt lent en utilisant les deux tiers des piste deux mile de long.

J'ai escorté Linda à travers le terminal, réunion de suivi avec le reste de l'équipage comme ils ont tiré dans le bus qui nous emmènera à l'hôtel dans l'ouest de Londres.

A cette époque, il était 20h30, nous avons donc décidé d'obtenir un dîner après un changement à l'hôtel. Nous avons fait une apparition au rez-pub et avait juste assez de temps pour boire un verre et visiter avec quelques autres de notre vol avant d'aller à l'étage pour regarder les feux d'artifice rumeur de la fenêtre de notre chambre. J'avais entendu dire que plupart des feux d'artifice serait près du London Eye, mais nous étions choqués par l'affichage spectaculaire qui a éclaté directement de la roue géante. Sans aucun doute, ils étaient les meilleurs feux d'artifice que nous ayons jamais vu. De la BBC:

Une escale de 44 heures vous donne le luxe de dormir un peu et rester proche de votre fuseau horaire. Autant que Londres a à offrir le 1er Janvier, Linda était très impatient de ne pas avoir à utiliser un réveil.

Nous nous sommes promenés jusqu'à un Starbucks café pittoresque pour le thé.

«Avez-vous mis du sucre dans mon thé?" Linda demandé.

"Euh, ouais. N'avez-vous pas prendre du lait et du sucre?" J'ai dit, en réalisant immédiatement qu'elle n'a pas.

«Je n'ai jamais mettre du sucre dans mon thé!"

Cela a été mauvais. Linda est en fait né à Belfast avant de s'installer comme un gosse à l'Allemagne. L'habitude d'ordre culturel elle a gardé de ses années en Irlande du Nord a été une affinité pour le thé. Et pas seulement une tasse de thé occasionnelle, elle a commencé la journée avec du thé et elle a pris du temps dans l'après-midi pour sa «tasse de thé Wee". Après dix-huit ans de mariage, ne sachant pas comment elle a pris son thé n'était pas une bonne façon de commencer un week-end romantique.

Après avoir retracé certaines de nos démarches il ya vingt ans, comme trouver les meilleurs magasins de livres à Londres et à manger dans un restaurant chinois où j'ai d'abord appris à connaître ses parents, nous sommes passés dans un café (cette fois pas de Starbucks) pour une pré-théâtre tasse de thé. J'ai réussi à obtenir le bon ordre et nous avons plaisanté à ce sujet un peu.

J'ai peut-être sauvé le thé faux pas avec des billets pour We Will Rock You, que je connaissais serait la musique parfaite pour voir si nous nous sentions un jet peu décalé. Linda adoré le spectacle et nous ont certainement éveillé tard, donc nous nous sommes dirigés vers le bas à Trafalgar Square pour voir la zone où la célébration du Nouvel An avait été la nuit d'avant-et la nôtre il ya vingt ans.

A quelques rues au sud de la Tamise a été, donc nous sommes là-bas pour regarder le London Eye à travers le fleuve. Nous nous sommes dirigés en arrière vers une autre station de métro, et vient de passer le Big Ben comme l'horloge sonna minuit, les cloches se lamentaient.

Le lendemain matin, nous avions encore beaucoup de temps pour visiter la ville, donc nous avons décidé de marcher devant le palais de Buckingham et de prendre ensuite un pic dans le célèbre magasin Harrods département, lors de leur seul et vente uniquement annuels. Harrods s'est avéré être absolument emballés, et honnêtement il n'y avait rien là qui soit d'entre nous étaient intéressés po Mais c'était un spectacle à voir, c'est sûr.

Avec juste un couple de sièges ouverts pour le vol de retour, nous étions un peu inquiets au sujet de Linda obtenir un siège. Heureusement, les charges améliorée et le vol s'est retrouvé avec dix sièges coach ouvert. Les agents de bord, dont certains que je n'avais pas travaillé auparavant, a donné un peu de Linda attention supplémentaire spécial, sans lui faire sentir comme un fardeau pour eux.

Ainsi, tout en étant mariée à un pilote peut avoir quelques inconvénients significatifs-Linda sent souvent comme elle est une mère célibataire il ya parfois des moments où vraiment une bonne affaire comme celle-ci vient le long.

Merci Linda pour mettre en place avec vingt ans de cette carrière souvent turbulent. Il ressemble à un roulement plus doux est en avance, je pense. Mais peut-être nous allons simplement laisser le signe de ceinture de sécurité sur le.

Londres Guide de Voyage

Chroniques du poste de pilotage vous emmène sur quelques-uns des voyages de Kent en tant qu'organisation internationale co-pilote sur Boeing 757 et 767 basée à Boston. Vous avez des questions pour Kent? Vérifiez réponses Avion ou le suivre sur Twitter @ veryjr.

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